9/01/2020

サイバーパンクは死んだのか?

Mark Evergladeのブログより

「本物のオリジナルは常に販売が難しい。」
- ブルース・ベスキ

「私たちの新しいヒーローは、私たちの古いヒーロではなくなるだろう。」
- ジョゼフ・ハートゲン

サイバーパンクとは、1980年にブルース・ベスキが思いついた言葉で、彼が書いた10代のハッカー集団を題材にした短編小説のタイトルでした。これは最初のサイバーパンク小説とされています。2年後、『ブレードランナー』が登場しましたが、このジャンルは完全には固まったのは、1984年にウィリアム・ギブスンが書いた画期的な作品『ニューロマンサー』が登場してからでした。一方で、パット・キャディガン、ブルース・スターリング、ルディー・ラッカー、マイケル・スワンウィック、ジョン・シャーリーなど、他の作家がこのジャンルの発展に尽力し、数十年後には600冊以上の本が出版されています。

先日、ブルース・ベスキと話す光栄を得たのですが、彼がサイバーパンクという言葉を思いついたとき、まさか40年経った今でもこのことを議論しているとは夢にも思っていなかったと言っていました。以下は、ブルースと作家・批評家のジョセフ・ハートゲン博士との議論を基にしています。言い換えると、 サイバーパンクという言葉の構成上、サイバーという言葉は簡単な部分で、真に何か新しいものを生み出すのはパンクでした。

マークからブルース: 最初に、サイバーパンクの歴史の基礎を簡単に教えていただけますか?

ブルース (Paraphrased): サイバーパンクが始まる直前、ファンタジーは巨大なものでした。しかし、それはトールキンの文体を誰が一番早く真似できるかという駆け引きに過ぎませんでした。SFは、無限のスタートレック・タイプの小説に堕落していました。偉大なSFの伝説たちは、もはや最高のレベルには達しておらず、単に古いアイデアを蒸し返しているだけでした。SF小説は「自己言及メタフィクション(self-referential metafiction)」になっていました。

サイバーパンクは、もともと80年代初頭の冷戦の最盛期に、ベトナムを生き、ヴァーナー・ヴィンジ、ジョン・ヴァーリイ、ジョン・ブラナー、カート・ヴォネガット、フィリップ・K・ディックを読んで育った作家によって書かれました。それは批判的に、ほとんど無政府主義的に虚無主義的な方法で社会組織のアイデアを探求していました。これは、宇宙人や宇宙に対するSFの執着を超えたものでした。ヒーローはもはや善人ではなく、社会の外れにいるアンチヒーローであり、彼らの世代の恐怖に立ち向かって発言していました。それはただ一つのことを必要としていました。商業的なアピールです。

1977年に『スターウォーズ』が公開されると、世界はSFが大きな金儲けになることに気付き、出版社はサイバーパンクを含むあらゆるサブジャンルのSFに多額の資金を投入するようになりました。栄光の日々は1986年まで続き、このジャンルは死んだ時に、マトリックスによって一時的に目覚め、再び死にました。ブルースによると、誰も独創的なことをしていなかったため死んでしまったのだそうです。彼らは、ニッチをマーケティングの公式で満たすことを期待されていたのです。

マークからジョセフ: グーテンベルク印刷機が登場して以来、情報の伝達速度の速さから、トレンドはますます速いサイクルで行ったり来たりしています。ダークウェーブ、オルタナティブ・ミュージック、ダブステップ、トラップなどのメディア・ジャンルのように、約5年のうちにトレンドは変化していきます。サイバーパンクはこの流行のサイクルの犠牲者に過ぎなかっただけなのか、それともオリジナリティの問題だったのか、あるいはその両方なのでしょうか?

ジョセフ: サイバーパンクが流行のサイクルの犠牲になったとすれば、このジャンルへの関心が薄れたのはファンではなく、原作者の方でした。すでにお気づきのように、出版社と作家は絶え間なくサイバーパンク文学を発表し続けており、その数は600タイトルを超えています! 読者はサイバーパンクには飽きていません。80年代以降、社会の中でそのテーマが見えてきたからこそ、サブジャンルとしての力が残っているのだと思います。20年代は、AIは現実のものとなってきており、チューリング・テストの簡単過ぎるように見えてきます。ヒトゲノムが完全にマッピングされ、遺伝子改変/組換えDNAを用いた医療・治療が加速しています。多国籍企業(スタック)はより豊かで、より強力になっています。私たちのウルトラ都市は、超監視によってマークされた空間であり、市民は過酷な懲戒処分の対象となっています。コンピュータ技術と技術の小型化による肉体と人間の意識の共生が開花しています。

しかし、流行のサイクルに話を戻しましょう。このジャンルの策定者たちは、核心者であり、創造的なタイプであったと考えて下さい。彼らは、停滞しているジャンルに新しい命を吹き込みたかったのであって、新しいバージョンのサイエンス・フィクションを開発して、延々と焼き直すことで利益を得ようとしたのではありません。例えば、ブルース・スターリングのキャリアを見ると、彼は続編を書いていないことに気付くでしょう。彼は三部作を書きません。金がなくなるまで、彼はサイバーパンクの鉱脈を掘り起こすことにまったく興味がありませんでした。その必要もありませんでした。ギブスンは三部作を書いていますが、それらは真の三部作ではありません。彼の「三部作」は、出版社の脚本を反した皮肉な方法です。ご存知のように、彼は次の原稿を放り投げて、「これが続編だ」と言うのです。登場人物が再登場することは滅多にありません。例えば、ギブスンの最初の続編は、サイバーパンクをテーマにした『ニューロマンサー』とゆるく関連していました。しかし、これらの本、『モナリザ・オーヴァドライヴ』と『カウント・ゼロ』を読んだことがあるなら、物語は本を横断して作られていないことが分かります。

ここでのもう一つの緊張感は、サイバーパンクが一般的に考えられているほど独創的ではなかったことです。例えば、ジェイムズ・ブリッシュは、40年代と50年代に遺伝子操作や技術的に改変された人間を対象とした研究を徹底的に調査しました。『宇宙播種計画』をチェックして下さい。A・E・ヴァン・ヴォークトは、高度なコンピュータ化の結果としての社会の変容を、『非Aの世界』を考えました。ヴァン・ヴォークトは自分のコンピューターを人工知能とは呼ばなかったし、ブリッシュは彼の長子相続制をサイバースペースに放り込みませんでしたが、サイバーパンクが作り直した原材料のほとんどは、すべて前半世紀のサイエンス・フィクションの中にありました。

ブルース・スターリングは、サイバーパンク運動についての質問に対して、同じ志を持った他の作家との友情を深めることが有益だったと答えています。サイバーパンクという旗印の下で団結することで、80年代のテキサス州の多くの作家は、たくさんの本を売りました。しかし、彼らは自分たちをサイバーパンクと呼ぶつもりはありませんでした。当初、サイバーパンクと呼ばれていた作家は幅広い興味を持っていましたが、想像力の広がりによってサイバーパンクのブランドに合わない本を書くこともありましたが、その言葉は多くの魅力を持ち、それらに押しつけられてしまいました。だから、サイバーパンクを放棄したのは計画的なものではありませんでした。彼らはSFを書いいたのです。スターリングは、80年代にサイバーパンクと呼ばれていたからこそ、その言葉が常に彼についてきました。これからもずっとついてくるだろうと述べています。

マークからブルースへ: サイバーパンクが何十年もの間にどのように変化したかを説明できますか?

ブルース (direct quote): 「今、私が目にしている自称サイバーパンク小説は、憂鬱なほど山のような量で、1980年代にしっかりと行き詰まっています。 新しいものでも、新鮮なものでも、オリジナルではありません。それは絵具で描いたようなギブソンのイミテーションです。ブレードランナーのファン・フィクションや、アキラのファン・フィクション、さらに悪いことに、ShadowrunやCyberpunk 2077のメディア・タイアップ・フィクションです。私は、現在のベースラインを反映した新しいSFの形が出現し、異なる未来の新たな合意に基づくビジョンを創造する全く新しい一連の推定を開始するのをみたいと心から望んでいます。しかし、意図的に「サイバーパンク」というレッテルを貼っている限り、あなたは自分自身を意図的に不利な立場にしていると思います。」

マークからジョセフ: ジャンルの境界線を侵食する作家として、新しいサイバーパンクの作家は、レッテルが私たちを束縛しているために、サイバーパンクという言い回しを捨てて、私たちの世代の苦悩にもっと語りかける新しい形のフィクションを模索した方がいいと思いますか? この新しいフィクションはどのようなものになりますか?

ジョセフ: なぜなら、サイバーパンクはほとんどすぐにその先祖によって放棄されてしまったからです。というか、サイバーパンクには、ハードコーディングされたプロトコルがなかったため、必ずしも熱心な信者が従うわけではありません。サイバーパンクをサイバーパンクとして再定義することは、近未来のテクノロジーと現代性が人間社会に与える影響を考察するための慣例として有用です。サイバーパンクの結果がディストピア的、サイバー空間的、遺伝子組み換えのように見えるとしたら、それはファシズムの台頭、技術的に植え付けられた現実、そして優生学の台頭が私たちと共にあるためです。

人類が星に近づくにつれて、サイバーパンクはスペースオペラのようになっていくと思いますが、そのジャンルが何を表現するのかは曖昧になっていきます。様々なSFのサブジャンルが融合し、様々な形で修正されていくことは確かなようですが、あるジャンルが他のジャンルがやったことをやるというのはあまりあまり意味がありません。

しかし、文学が達成すべきことの核心にある定義を考えてみましょう。それは、人間性、人間とその文化、人間の闘争、願望、勝利、失敗、人間の周期的な再生とエントロピーの軌跡を語る物語です。サイエンス・フィクションは、人間であることの意味が変化していく中で、その物語を修正することを使命としています。私はよく人々に、現在の人類の寿命を2倍にすることについての考えをよく尋ねます。また、永遠に生きるとしたらどうなると思いますか、あるいは生きたいと思いますか?とも尋ねます。驚くべきことに、私は不老不死を望むという人の話をほとんど聞きません。死の確実性を受け入れることが、人生を構造化するための強力で古くからの動機であるため、人はそれを考えることを許さないのではないかと想像しています。しかし、だからこそ、私たちはそのような問いかけをしなければならない理由です。なぜなら、自分の寿命が2倍、3倍になったり、永遠の境界線に向かって押し出されたり、星や銀河、宇宙の寿命になったりしたら、人間は変わってしまうからです。ところで、私たちは寿命が2倍になろうとしています。ジェフ・ベゾスと億万長者クラスはそうです。そして、不老不死になるように人間を改造することは理論的には可能です。生物学的には、ハードコーディングされた老化プロセスを上書きする必要があります。根本的に変化した存在の意味を理解するには、新しい物語が必要です。私たちの新しいヒーローは、私たちの古いヒーローではありません。

マークからジョセフ: サイバーパンクは数十年の間にどのように変化してきたと思いますか?

ジョセフ: サイバーパンクは、概して、それほど大きな変更を必要としないほど、非常に便利なストーリータイプでした。ギブスンは、ネットワーク化されたコンピュータの黎明期から推定して、金融、軍事、政治などの社会を構成する人間の意識とシステムを想像する新しい方法であるサイバー空間を私たちに与えました。サイバー空間のようなものを発見することの難しさの1つは、そこから抜け出すのが難しいということです。リンゴが地面に落ち続けることに気づいたら、その枠組みを放棄することはできません。重力は常にあなたと共にあります。

しかし、資本のシステムに支配された技術志向の世界と人間との関係についての物語には多くのことがあり、それを語り続け、その世界の新しい側面、自分自身の新しい側面を見つけ続けることができます。

しかし、私はここでは大局的に見ています。サイバーパンクでは具体的にどのような変化や発展が見られましたか?

マーク: 恐怖によって、SF全体が変化したと思います。40年前のSFが持っていた恐怖は、願わくば、今日ではあまり関係ないものになっています。火星に探査機を送りましたが、宇宙人は見つかっていません。冷戦は、1983年のようにもはやピークに達していません。インターネットは、この技術が実を結ぶだろうと作者が考えていた多くの恐怖心なしに、1991年に始まりました。

今日のSFは様々な恐怖に対応していると思います。イライアス・ハーストによる『エウロパ』のようなサイバーパンクの本では、孤立への恐怖があり、若い世代が記録的な高レベルで経験しています。あなたの本の『シャーマン』では、民族中心主義への恐怖と私たちの国の名誉が、馬鹿にされる恐怖があります。タンウィーア・ダーによる『The Man with No Name』では、AIへの恐怖があり、ドラ・レイメーカーによる『Hoshi and the Red City Circuit』には、神経多様性を持つ人々(自閉症者など)の人権が失われる恐れがあると書かれています。

一部の本では、これらのトピックを取り上げていますが、私たちは、今ではより広範な恐怖に基づく対立の土台を作り、それが私たちのツァイトガイストを象徴しています。これは理にかなっています、過去には、民族中心主義は美徳とみなされていましたし、A.I.は存在しませんでしたし、精神疾患は正しく説明されていなかったし、苦しむ人の権利に対する大きな懸念もありませんでした(現在は、その病気が正しく説明されていると仮定していますが、それは別のトピックです)。つまり、問題とは見なされていませんでした。

皆さん、お忙しい中、ありがとうございました! 90分のディスカッションの様子はYouTubeをご覧下さい

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