6/27/2017

ALMAが捉えたベテルギウス

もうすぐ爆発すると思われるベテルギウスをALMAが撮影した。ESOより

Potw1726a

このオレンジ色の球状の塊は、アタカマ大型ミリ波サブミリ波干渉計(ALMA)によって観測されたすぐ近くの恒星ベテルギウスを示している。ALMAが星の表面を観察したのはこれが初めてであり、この最初の試みでベテルギウスの高解像度画像が得られた。

ベテルギウスは、現在知られている最大の恒星の一つで、ミリメートル連続波で半径は太陽の約1400倍以上ある。オリオン座(狩人)の中で約600光年離れた赤色超巨星は明るく燃え、それゆえ寿命は短くなる。星はちょうど約800万歳だが、すでに超新星になる寸前である。それが起こると、結果として生じる爆発は昼間でも地球から見ることができる。

星は他の多くの波長、特に可視光、赤外線、紫外線で観測されている。ESOの超大型望遠鏡を使って、天文学者は太陽系とほぼ同じ大きさのガス柱を発見した。天文学者は、ベテルギウスの表面上で蒸発する非常に巨大な泡を発見した。これらの特徴は、星がどのように巨大な速度でガスと塵を放出しているかを説明するのに役立つ(eso0927, eso1121)。この写真で、ALMAはサブミリ波でベテルギウスの低い彩層の高温ガスを観測し、局所的に温度が上昇する場所で、なぜ対称的ではないかを説明する。科学的に、ALMAはこれらの熱く燃え上がる星の様子を理解するのに役立つ。

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